Когда правду уже не скрыть

Мы не в курсе, что происходит за кулисами, но у нас есть глаза и мы видим следующее: с начала июня 2019 года что-то очень странное стало происходить с постами в социальных сетях Voltron Store.

Они начали… становиться лучше.

Покинув Twitter, когда бестактные посты навлекли на себя гнев фанатов,Voltron Store (далее VStore) исчез из поля зрения фэндома. Фэндом VLD уже много лет сконцентрирован на Tumblr и Twitter, меньшие анклавы — на Instagram и других сайтах. Находясь среди самых давних и преданных поклонников франшизы в Facebook и Instagram, вы могли и видеть и слышать, что VStore не стесняются продолжать устаревший и уродливый рекламный стиль. И некоторое время так и было. Но в июне начали появляться другие посты. Эта реклама более аккуратная и хорошо продуманная, с менее насыщенными цветами и дешёвой типографикой. Сами активы также изменились — оказалось, кто-то раскошелился на Adobe Creative Suite. Странный выбор, исходящий от печально известной, скупой и не склонной к изменениям компании. Что произошло? Почему сейчас?

Реклама в старом стиле продолжала появляться в течение некоторого времени, но постепенно даже она, казалось, стала пытаться имитировать новую. Похоже, что сейчас за рекламу отвечают два человека, причём один пытается научить другого базовым навыкам графического дизайна. Нельзя сказать, что работа прежнего рекламодателя сильно улучшается, но всё же можно заметить разницу.

Примерно в то же время магазин VStore на eBay  vintagevoltron — начал быстро выгружать запасы по странным и, казалось бы, произвольным ценам. Они начали со смехотворно высокой цены в восемь долларов за простую бумажную закладку (и это без учёта стоимости доставки), а затем, в течение следующих нескольких месяцев, дошли до доллара за редкую модель Вольтрона. Они стали продавать оригинальные анимационные ролики из 80-х годов, прототипы игрушек, которые никогда не производились, и десятки редких коллекционных предметов. По всей видимости, по мере того как бренд Voltron приближался к своему 35-летию, компания, которой он принадлежал, принялась расчищать свои запасы.

И не удивительно, что они продают всё, что под руку попадётся: материнская компания WEP теряет деньги. Koplar Communications — стареющее, больное предприятие, которое только в прошлом году урегулировало коллективный иск, поданный работниками их ресторанов за невыплату заработной платы. Точная сумма соглашения в долларах США не разглашается, но несоблюдение условий привело к закрытию двух десятилетних ресторанов: закрытию единственных известных предприятий, которые приносили прибыль. Их финансовое положение было таким, что Боб Коплар, президент Koplar Communications, попал под суд.

Их финансовые проблемы, вероятно, были вызваны беспрецедентным количеством скидок и подарков, которые магазин предлагал в 2019 году. Впервые за 10 лет существования они предложили бесплатную доставку. К сожалению для них, похоже, что эта тактика провалилась. Данные о продажах на eBay показывают, что за последние 12 месяцев они совершили менее 50 продаж. Несмотря на то, что у нас нет доступа к конкретным цифрам, 6 января 2020 года VStore объявил в своих социальных сетях, что у них есть пять из снятых с производства товаров, доступных для покупки. На момент написания этой статьи в последнюю неделю марта в магазине eBay всё ещё выставлены на продажу два из этих пяти товаров.

Между тем, VStore — не единственный ритейлер, распродающий продукцию, связанную с Вольтроном. Повсеместно, когда 2019 год подходил к концу, и мы приближались к годовщине финала сериала, официального мерча по Вольтрону почти нигде не осталось. С одной стороны, это вполне нормально для розничных продавцов смешанных товаров, таких как Hot Topic или Han Cholo — последние являются официально лицензированными производителями мерча по Вольтрону, и так было в течение многих лет до VLD. К концу 2019 года все товары по теме находились на распродаже, причём многие из них были помечены как «не пополняемые».

Однако в ноябре Han Cholo обновили свою продуктовую линейку несколькими новыми товарами. Среди них был патч DOTU-версии Вольтрона. Описание продукта патча включает фразу «ОФИЦИАЛЬНО ЛИЦЕНЗИРОВАННО © 2020 DREAMWORKS ANIMATION LLC». Это странно, поскольку у DW не должно быть оснований для того, чтобы иметь знак авторского права на любой товар DOTU.

Немного предыстории для тех, кто не знаком с ситуацией с авторскими правами на франшизу: на момент выхода 8-го сезона права на бренд Voltron были разделены между WEP и DWDW владел авторскими правами на VLD и всё, что ранее принадлежало Classics Media, включая сериал Voltron Force 2011 года. Они также владели адаптационными правами как минимум на DOTU и, по-видимому, на остальную часть франшизы. WEP владела оставшимися авторскими правами на DOTU и V3D, а также всеми правами на товарный знак бренда. Вот почему, если вы покупали какой-либо официальный товар до 2019 года, на нём было нечто подобное:

Когда правду уже не скрыть, изображение №2

Хотя некоторые аспекты соглашения о правах не были обнародованы, известно, что права на VLD были поделены между двумя компаниями, а DOTU принадлежит исключительно WEP.

Короче говоря, DreamWorks имели права на адаптацию предыдущей версии сериала из 80-х годов, но они не владеют исключительными правами и не могут делать что-либо по своему усмотрению. В конечном итоге всё, включая решения, принятые для VLD, должно быть одобрено владельцем торговой марки — WEP, LLC. По крайней мере, так было.

Теперь мы подошли к солнцезащитным очкам.

17 февраля 2020 года VStore разместил объявление о новом товаре, доступном в их каталоге.

Когда правду уже не скрыть, изображение №3

Товар представляет собой пару солнцезащитных очков в стиле Чёрного Льва Вольтрона, по сути, превращающих лицо владельца в лицо Вольтрона. Глуповатый и совершенно типичный продукт для бренда. Единственная причина, по которой этот конкретный предмет привлёк наше внимание, заключалась в том, что сразу не было ясно, какая версия Вольтрона использовалась для создания очков —DOTU или VLD. Если бы это был VLD, это было бы весьма интересно, так как это был бы первый совершенно новый продукт VLD со времени провала 8-го сезона, который точно не планировали продавать до начала сезона, учитывая сколько прошло времени. Чтобы решить этот вопрос, мы посетили сайт магазина, где нашли это изображение.

Когда правду уже не скрыть, изображение №4

Картинка несколько сбивает с толку. Вроде бы это мерч по DOTU, но этот мерч был создан с использованием фирменного стиля DreamWorks и представлен в упаковке, которая соответствует бренду продукта, производимого для товаров VLD.

Опять же, поскольку соглашение о правах было заключено в конце 2018 года, у DW не могло быть ничего, имеющего фирменный знак студии на товарах по DOTU.

Помимо этого, давно вызывает любопытство путаница вокруг релиза DVD с 7-м и 8-м сезонами. О каждом выпуске VLD на DVD объявлялось за два месяца до того. VStore ответил на вопросы фанатов в марте 2019 года, заявив, что последние два сезона будут выпущены на DVD осенью 2019 года, без дополнительной информации. Прошло уже больше года с момента впечатляющего провала 8-го сезона, и несколько месяцев с осени 2019 года. С тех пор о выпуске этих сезонов на DVD не было сказано ничего, и никаких ответов на дальнейшие попытки узнать о статусе DVD.

Следующая стенограмма взята из клипа в исполнении Марка Моррелла и Грега Тайлера в 188-м эпизоде «Let’s Voltron», записанном на Keystone Comic Con. Аудио с интервью с Джереми Шада (голос Лэнса) начинается в 1:32:52 по ссылке, приведённой в конце этой статьи.

Ведущий: Итак, что будет дальше с Вольтроном?

Шада: Э-э … [выдыхает в микрофон] Ещё пять сериалов — я понятия не имею. Я не знаю.

[смех в аудитории]

Ведущий: Вот оно как. Отлично.

Шада: Понятия не имею. Хм… я думаю… я имею в виду… я думаю, что сейчас огромное количество материала по франшизе, очевидно… и… знаете, когда покупают что-то подобное, то как правило, делают с этим много всего…э- э, наш нынешний сериал-ребут…я думаю, они что-то с ним сделают, я уверен, но я не знаю, что это значит. Я не знаю, будут ли они делать… например… говорили о создании игрового фильма в течение многих лет, кто знает, случится ли это. Они, вероятно, — это только я предполагаю, — они, вероятно, соберут дополнительный доход в какой-то момент или что-то вроде того… я не знаю, будет ли это связано с нынешним ребутом, или со следующими или что-то в этом роде. В общем, я думаю, что идёт работа над чем-то, но я не знаю, что это такое. Хм… но да, франшиза действительно огромная и потрясающая. Так что они сделают с ней что-то большее, я уверен… я не знаю, что это такое, буду ли я с этим связан или нет, но я бы с удовольствием поучаствовал! Если они попросят меня вернуться, я вернусь в ту же секунду.

Довольно неловкий и бессвязный ответ контрастирует с остальной частью интервью, где г-н Шада говорит заметно более уверенно и спокойно. Во время производства VLD, г-н Шада был хорошо известен благодаря случайной утечке спойлеров; его репутация создаёт впечатление, что он изо всех сил старается не раскрыть секрет, который ему известен — он юлит и избегает прямого ответа, который он знает, а также выдаёт правдоподобные предположения. Тем не менее, он упускает из виду, что у него есть знания о том, что происходит на производстве.

Его заявления о том, что он не знает, что это такое, являются логическим парадоксом. Он не может знать, что что-то происходит, если он не в курсе событий: то есть, либо он лично участвовал, и в этом случае он знает, но не скажет/не может сказать, либо ему сказал кто-то ещё, из тех, кто сейчас работает над проектом. В этом случае он имеет хорошее представление о том, что происходит, исходя из того, от кого он получил информацию. Поэтому он, вероятно, знает, что происходит, и решил отрицать это — возможно, потому, что он вовлечён и соглашение о неразглашении запрещает ему говорить открыто. Спасибо, Шада, Мистер Спойлер.

Далее: артбук. https://www.amazon.com/Voltron-Ultimate-History-Andrew-Farago/dp/1683830776

В последние дни февраля на Amazon появился артбук под названием «Voltron: Ultimate Visual History». Он описывается как история оригинального сериала 1984 года и рассказывает о создании сериала 2016 года. Книга включает «множество невероятных визуальных элементов, включая концепт-арты, предварительные наброски, раскадровки и многое другое. Он содержит интервью с ключевыми креативщиками, а также информацию об истории франшизы и её продолжающемся наследии ». Автор — Эндрю Фараго, куратор Музея изобразительных искусств в Сан-Франциско и обладатель двух наград Харви за аналогичные сборники историй по Черепашкам-ниндзя.

Оставим в стороне то, что этот уровень качества намного выше того, чего можно было бы ожидать от печально известного своей скупостью WEP —тот факт, что в этом артбуке есть неизданные концепт-арты и эскизы, означает, что как минимум это должно быть сделано в сотрудничестве с DW. Фактически, эта книга, скорее всего, была заказана DreamWorks.

Если да, то это не похоже на прежних DW, которые упорно отказываются комментировать или признать катастрофу финала сериала. В каком-то смысле они, казалось, ожидали этого, судя по слабой рекламе; официальный трейлер был выпущен только за день до премьеры сезона. Чтобы DW инвестировал больше денег в эту франшизу и охотно привлёк внимание к VLD, за кулисами должно было что-то измениться. Я полагаю, вы можете догадаться, что мы подозреваем, что это.

Теперь начинается часть, где я вынуждена признаться в своём позорном прошлом: до этих махинаций в фэндоме VLD я работала профессиональным специалистом по SEO. Это «поисковая оптимизация», и в основном это означает, что моя работа заключалась в разработке веб-сайтов и их контента для максимизации их эффективности в поисковых системах (таких как Google). Это морально предосудительный бизнес и разрушение интернета, каким мы его знаем.

Но это не имеет значения.

Что вы должны знать, так это то, что я узнаю SEO, когда вижу его — более того, я знаю, для чего используется каждая тактика и почему.

Эта статья была опубликована на Screenrant на прошлой неделе. Это не только самая благосклонная статья о Лоторе, которую я когда-либо видела на профессиональном новостном сайте, но и самая точная. Если бы эта информация была представлена в виде меты, а не статьи, я бы непременно связалась с этим фанатом! Никто до этого момента, кроме известных мне авторов мет, не выражал такого понимания характера персонажа и положительного отношения к Лотору.

Но эта статья не мета: это рекламный материал.

Эта статья в максимальной степени соответствует лучшим практикам SEO; разработана и выложена так, чтобы быть максимально привлекательной для алгоритма. Автор не фанат: она фрилансер. Я не буду разглашать её личную информацию (она общедоступна, вы можете отследить, если хотите проверить), потому что это не имеет значения — важно то, что она рекламирует свои услуги по написанию статей, оптимизированных для SEO, для нескольких веб-сайтов.

Другими словами, эта статья не была написана, потому что кто-то действительно хотел поговорить о том, как крут Лотор.

Кто-то заплатил за эту статью, которая должна была быть исследована, написана и оптимизирована. Это не было сделано фанатом. Это было сделано по заказу. Ключевые слова, для которых оптимизирована эта статья: «Voltron Legendary Defender» и «Lotor».

Почему, скажите на милость, вы заказываете статью о злодее из сериала, закончившегося год назад? Почему при том, что ему практически не высказывалось сочувствия во время выхода сериала, вы тратите деньги на это сейчас? Причём когда «завершение» сериала, особенно та часть, где он убит, почти повсеместно осуждается фанбазой.

Интересно отметить, что статья на самом деле не охватывает всю сюжетную арку Лотора: она охватывает часть до конца 6-го сезона. Если бы вы не знали, что 7-й и 8-й сезоны уже были выпущены, эта статья не стала бы для вас спойлером. Интересный выбор, при том, что некоторые из самых драматических моментов предыстории Лотора раскрыты во 2 серии 8 сезона, «Тени». Она также отказывается делать какие-либо выводы о том, что Лотор мог или не мог сделать в отношении альтеанской колонии — именно та ситуация, которую исходный 8-й сезон должен был прояснить.

Всего два дня назад на IGN была опубликована статья о VLD. Она тоже написана в положительном рекламном тоне; хвалит персонажей и сложность сюжета.

На веб-сайте Han Cholo бижутерия по DOTU, которую они предлагают с 2016 года, обозначена как «скоро в продаже» после того, как была продана на распродаже в прошлый праздничный сезон. Описание было обновлено впервые за два года: они с гордостью объявляют об официальной лицензии и авторском праве DreamWorks Animation. Торговая марка WEP не встречается ни на этом товаре, ни на любом другом, доступном на веб-сайте Han Cholo.

Теперь позвольте мне задать вам вопрос.

Почему DW потратились на эти вещи, если учесть, что в 2018 году они своими глазами видели провал сериала? С 8-м сезоном как есть это заведомо провальная идея. Он сжёг мосты, и нужно, по крайней мере, десятилетие, прежде чем эта катастрофа исчезнет из сознания фэндома. С тем, что есть сейчас, права на сериал бесполезны. Они не смогут продавать мерч. И они уверены, что, чёрт возьми, не будут делать никаких дальнейших сериалов.

С момента приобретения DreamWorks у Classics Media права собственности на франшизу произошло разделение владения этими правами, и это разделение можно наблюдать в VLD. Позвольте мне дать вам очень краткое изложение последовательности событий, кульминацией которых стало получение нами отредактированных двух сезонов, которые в настоящее время находятся на Netflix.

Во время производства VLD отношения между DW и WEP быстро ухудшились. DW верили в способности своей производственной команды и поддерживали их видение, в то время как WEP хотели пожертвовать качеством, чтобы выжать как можно больше денег из зрителей при помощи мерча для детей. Дополнительным осложнением была идея WEP о том, что делает сериал привлекательным для маленьких мальчиков (их предпочтительная целевая аудитория), которая прочно укоренилась в поверхностном понимании того, что хорошо продавалось в период расцвета DOTU, в начале 80-х годов. Они также, по какой-то причине, почти не заинтересованы в маркетинге своих персонажей и предпочитают самого робота, и они категорически отказываются продавать персонажей, которые являются антагонистами. Они предпочитают «безопасный» выбор, когда это возможно, и не хотят делать что-либо, что может привести к мысли, что, по их мнению, может ограничить их возможный охват. Например, репрезентация меньшинств или послание о расширении прав и возможностей женщин.

VLD создавался не по сезону отдельно, а в три производственных этапа: 1-2, 3-6 и 7-8 сезоны. «Филлеры» — «Вольтрон на льду» в 4-м сезоне и «Спор» в 7-м —рассказывают о конфликте рабочей группы с WEP и, в частности, о вмешательстве президента WEP,Боба Коплара. Мы уже подробно изучили, что именно происходит в «Споре», и вы можете найти это здесь, но подытожим: после проверки 7-го сезона Боб приказал изменить его. С тех пор, как эта мета была написана, мы обнаружили, что основными возражениями против 7-го сезона было то, что в ней началась арка искупления Лотора — с чем Боб не согласился, так как он хотел вернуть Лотора в качестве главного злодея в продолжении — и взаимодействие Широ с главными мужскими персонажами было сильно урезано, из страха что любое взаимодействие может быть интерпретировано как романтическое.

Здесь всё становится интересным: хотя WEP и удерживает бренд, и DW вынужден подчиниться их воле и отредактировать 7-й сезон… 8-й сезон уже был на этапе завершения, когда поступил приказ об изменениях. Всё, кроме финальной анимации во второй половине сезона, было закончено.

Помимо простых денежных вложений, DW — не дураки: они видели, куда дул ветер перемен. Их продюсерские команды просили, чтобы им разрешили делать более прогрессивный выбор, и фанаты тоже требовали этого. Другие сериалы с похожими темами активно пожинали плоды прибыли, достигнув рынка. Делать всё так, как того хотел WEP, было бы катастрофой — как мы в конечном итоге и убедились, когда в декабре 2018 года отредактированный с подачи WEP 8-й сезон вышел в свет.

То, что произошло потом, известно не всем, но мы точно знаем одно: свидетельства говорят о том, что независимо от приказов кто-то совершил отчаянную игру, чтобы сохранить целостность сериала. Это была азартная игра, которая зависела от жёстких сроков доставки финального сезона на Netflix. Они надеялись, что если производство будет завершено достаточно близко к этому сроку, WEP будет в любом случае разрешено публиковать его. К сожалению, это не то, что произошло на самом деле, Боб пришёл и велел: «Исправь это». Но он не смог бы добраться до этой стадии, если бы кто-то из руководства не притормозил проверки или что-то в этом роде.

Оригинальная история прогрессивна и соответствует духу студии, фэндом огромен, а материалы доступны для публикации. Их молчание, их остановка и появление нового товара означает, что они продолжают вкладываться в сериал.

Почему теперь DreamWorks является единственной компанией, владеющей франшизой Вольтрона?

Почему вдруг появились статьи, призванные раскрутить VLD?

У нас есть подозрения.

Мы выбрали победу или смерть — и похоже, что мы побеждаем.

Врепит Са!

Ссылка на интервью:

Morrell, Marc and Tyler, Greg. “Voltron 35th Anniversary Celebration”. Let’s Voltron. 

https://www.letsvoltron.com/episodes/6th-anniversary-celebration

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.